Fight Drought with Diet – What’s the Water Footprint of your Food? – Eat Drink Better

Papan reklame tentang cara melawan kekeringan dengan diet ini muncul di lingkungan saya dan mencerahkan hari saya! Jika Anda peduli dengan planet ini, inilah saatnya untuk melihat dengan seksama apa yang ada di piring Anda.

Papan reklame tentang cara melawan kekeringan dengan diet ini muncul di lingkungan saya dan mencerahkan hari saya!  Jika Anda peduli dengan planet ini, inilah saatnya untuk melihat dengan seksama apa yang ada di piring Anda.

Papan reklame ini – yang saya lihat dalam perjalanan bersepeda saya di San Francisco – adalah proyek seni publik dan kampanye media sosial oleh seniman yang berbasis di Los Angeles, Karen Fiorito dan Alex Arinsberg, yang berfokus pada peningkatan kesadaran masyarakat tentang berapa banyak air yang dibutuhkan untuk memproduksi daging dan susu sebagai lawan dari pola makan nabati – dengan harapan bahwa mereka akan ‘mengejutkan’ beberapa penduduk untuk berpikir secara berbeda tentang pola makan mereka. Papan reklame terlihat di sekitar LA pada akhir 2015, dan tiba di San Francisco pada akhir 2016 (saya agak terlambat menulis posting ini!).

Gagasan bahwa daging secara langsung berhubungan dengan kekeringan bukanlah berita baru bagi saya atau orang lain di dunia makanan vegan, tetapi masih (saya sarankan) konsep yang agak baru dan/atau menantang untuk diterima orang lain.

Saya merasa argumen ini tidak pernah lebih jelas daripada perdebatan yang berkecamuk sekitar dua tahun lalu tentang almond: hampir dalam semalam, tampaknya almond berubah dari makanan super favorit semua orang menjadi kambing hitam untuk masalah air yang dihadapi California. Saluran berita secara dramatis meliput miliaran (kurang lebih) galon air yang digunakan almond selama semua tahap pertumbuhannya, dan mencemooh penerimaan baru susu almond sebagai alternatif susu. Slate menyebutnya sebagai ‘mempermalukan almond.’ Tapi tahukah Anda apa yang tidak dicakup oleh para komentator ini? Fakta bahwa peternakan menggunakan lebih banyak air daripada almond.

Jika Anda serius mencoba melawan kekeringan dengan diet, Anda harus makan lebih sedikit (atau tidak!) daging, tidak mempermalukan almond yang malang dan tak berdaya.

Tahun lalu, ketika perdebatan ini berkecamuk, California sedang mengalami kekeringan panjang – 10-15 tahun tergantung siapa yang memperkirakan. Akuifer di seluruh negara bagian menipis, menguras air tanah yang dibutuhkan untuk populasi besar dan menumbuhkan semua makanan untuk negara bagian dan untuk penjualan domestik dan internasional.

Peternakan hewan benar-benar yang terburuk bagi planet ini – ini sekarang menjadi diskusi arus utama. Dan ini sangat penting jika menyangkut masalah air. Dalam artikel Slate yang sama, Eric Holthaus menulis bahwa, “Almond adalah pengguna air yang jauh lebih efisien, per kalori, daripada produk susu atau daging sapi,” dan bahwa “Mengganti segelas susu sapi dengan susu almond adalah keuntungan bersih bagi lingkungan. ” Ini tidak berarti bahwa kacang almond tidak memiliki dampak lingkungan: Saya terkejut melihat banyaknya kebun yang terendam banjir ketika saya melewati bagian tengah negara bagian.

Itu adalah musim dingin dan musim semi ekstra hujan, terutama di California Utara, yang membantu meringankan beberapa masalah terburuk. Tetapi seperti yang dilaporkan dalam sebuah studi baru, gerakan menuju pola makan nabati adalah masalah besar dalam hal menyelamatkan lahan pertanian produktif kita. Meskipun studi ini lebih fokus pada masalah lingkungan berbasis lahan, poin mereka menonjol dan terkait dengan masalah air karena peningkatan efisiensi akan membantu meningkatkan limpasan, masalah pupuk kandang, dan kesehatan ekosistem secara umum.

Dalam studi tersebut, Michael Clark dan David Tillman menulis,

“[For] semua indikator lingkungan dan unit gizi diperiksa, makanan nabati memiliki dampak lingkungan terendah; telur, susu, babi, unggas, perikanan non-trawling, dan budidaya non-resirkulasi memiliki dampak menengah; dan daging ruminansia memiliki dampak ~100 kali lipat dari makanan nabati. Analisis kami menunjukkan bahwa pergeseran pola makan menuju makanan berdampak rendah dan peningkatan efisiensi penggunaan input pertanian akan menawarkan manfaat lingkungan yang lebih besar daripada beralih dari sistem pertanian konvensional ke alternatif seperti pertanian organik atau daging sapi yang diberi makan rumput.”

WaterFootprint membagikan statistik tentang berapa banyak air beberapa produk pertanian umum (termasuk makanan hewani), dan tentu saja, pengguna air terbesar adalah daging dan produk hewani, diikuti oleh kacang-kacangan.

Bagi saya ini mengembalikan kita ke pepatah bahwa Anda tidak bisa menjadi pencinta lingkungan pemakan daging. Saya tahu ini adalah pernyataan kontroversial (dan saya punya banyak teman yang makan daging dan aktivis perubahan iklim yang bersemangat), tetapi begitu Anda mulai menggali fakta tentang masalah air, limpasan, pembukaan hutan hujan, penggunaan antibiotik, dan peningkatan resistensi antibiotik manusia… semua hal ini dan menjadi sangat jelas bahwa diet yang berfokus pada daging itu benar-benar jalan menuju masa depan yang kurang sehat bagi kita semua.

gambar berasal dari PETA

Author: John Harris